05 de Febrero de 2018.

El Departamento de Estado imaginó una nueva embajada en Londres que serviría como pieza central de una de las relaciones más valiosas y de mayor antigüedad de los Estados Unidos. También aspira a establecer un nuevo paradigma en el diseño de embajadas al representar los ideales del gobierno de los Estados Unidos dando prioridad a la transparencia, la apertura y la igualdad, y brindando lo mejor de la arquitectura, la ingeniería, la tecnología, el arte y la cultura estadounidenses.

El desafío para la embajada era abarcar estos valores, creando una fuerte sensación de bienvenida y cumpliendo requisitos funcionales específicos para la seguridad, el trabajo diplomático y la sostenibilidad ambiental. El distrito de Nine Elms, una zona industrial de South Bank bajo intensa reurbanización, es un escenario único para la nueva embajada. Con un estimado de 1,000 visitantes diarios y 800 empleados, la embajada está lista para establecer un marco sólido para la urbanización de Nine Elms. Una plaza cívica y un parque contribuyen a esta revitalización conectando el terraplén del Támesis y Nine Elms Lane con una nueva vía verde peatonal que se extiende desde la estación Vauxhall de Battersea.

La Embajada se encuentra en el centro de esta floreciente área de Londres, con un parque público que contiene un estanque, pasillos, asientos y paisaje a lo largo de sus bordes. Los pasillos curvos continúan en el interior del edificio con jardines en cada piso que extienden el movimiento en espiral hacia arriba. Los jardines internos evocan los paisajes estadounidenses, mejorando la circulación al proporcionar caminos alternativos a través del edificio y reuniones informales y espacios de reunión.

La forma de la Embajada es un cubo cristalino transparente en lo alto de una columnata monumental, un faro radiante en el corazón de Nine Elms. Su fachada de alto rendimiento está hecha de acristalamiento laminado y una envoltura exterior de etileno tetrafluoroetileno, una película transparente diseñada para minimizar la ganancia solar y el deslumbramiento, proporcionando abundante luz natural en todo el interior y acceso a las impresionantes vistas del sitio. La tonalidad de la envolvente cambia con el clima y la hora del día.

Muchas características de la Embajada tienen múltiples propósitos para equilibrar los requisitos en un todo cohesivo e irresistible. El agua, la energía y los materiales se gestionan con sistemas de edificios integrados que funcionan en conjunto y se potencian mutuamente. Por ejemplo, el estanque es un punto de referencia y un componente de la estrategia de aguas pluviales del sitio, lo que reduce la tensión de los sistemas de alcantarillado municipales a la vez que proporciona una fuente para el riego de jardines.

El diseño de la nueva Embajada representa una fusión holística de urbanismo, construcción y paisaje. Es a la vez evocador y performativo, lo que ayuda a definir un entorno para la diplomacia mientras traza un pasaje hacia una diplomacia para el medio ambiente.

Ficha Técnica:

Obra: American Embassy in London.
Proyecto y Dirección Técnica: Kieran Timberlake www.kierantimberlake.com.
Arquitectos: Kieran Timberlake www.kierantimberlake.com.
Colaboradores: OLIN, Gensler, AECOM, entre otros.
Superficie: 48.128 m2.
Ubicación: Londres.
Año: 2017.

Fuente: Kieran Timberlake www.kierantimberlake.com.
Imágenes cortesía de: Richard Bryant – www.arcaidimages.com.
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